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仕込中のお酒が飲める!福光屋で酒蔵見学。

公開日: : 行ってきた, 飲んだもの , ,

 金沢にある蔵元「福光屋」の蔵見学に行ってきました。「加賀鳶」などの銘柄を出されている、金沢有数の蔵元さんです。

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 毎年10月から4月の酒造りの時期、月曜日と金曜日に実施されている見学です。たまたま月曜日に金沢にいたので、予約して行ってきました。

 http://www.fukumitsuya.co.jp/event/kurakengaku2008.pdf

 ↑こちらのAコースです。

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 まずは会議室のような場所に集合し、蔵を紹介したDVDを鑑賞します。

 15分ほど鑑賞した後、白衣と長靴、帽子を着用して、いよいよ蔵内部の見学です。

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 まずは仕込み水の試飲。山に降った水が、伏流水となり、100年かかって湧いてきたものとのこと。灘の硬水と、伏見の軟水のちょうどあいだぐらいの硬度だそうです。

 

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 いよいよ蔵の内部へ。

 大きなタンクが並ぶ通路を歩きながら、日本酒の製造工程を順に丁寧に解説してくださいます。

 日本酒の基本的な作り方は知っていたものの、今回の見学会で驚いたのが、製造中のタンクの中身を味見させてもらえたこと。

 

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 ぶどうから作るワインなど糖分の多い原料を使う場合は、酵母が直接、糖分をアルコールに変化させてくれます。しかし、米や麦などの穀類を原料とするお酒は、そのままではデンプンを直接アルコールにはできません。ですから、デンプン→糖→アルコールという工程を踏む必要があるのですが、日本酒の場合、ここで活躍するのがコウジカビ。コウジカビの作る酵素が、デンプンを糖に変えてくれます。ウイスキーの場合は、麦芽の持つ酵素を使います。

 今回の見学では、その製造行程の途中のタンクから直接、液体をひしゃくですくい、味見をさせてくださるのです。タンクごとに仕込み日が違うため、仕込んでから2日後、その2日後、というようにタンクが並んでいるので、味見をするとその変化が如実にわかります。

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 製造初期の、デンプンが糖になっただけの液体は、アルコール分はなくただの甘い汁。ご飯をずっと噛み続けていると甘くなる、あの状態です。味は、飲むヨーグルトなんかに近いイメージです。

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 それからまた数日経過したものを味見してみると、今度は甘みがグッと減り、アルコール分がはっきり感じられます。刺々しい甘酒といったイメージ。

 さらに数日後となると、今度はもうにごり酒にかなり近づきます。荒々しいどぶろくの風情。

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 そして、最終的に絞り器を見学したあと、その日絞ったばかりのお酒をその場で味見させてもらえます。若干の刺々しさが残る気がしますが、フレッシュな香りがたまりません。

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 部外者が工場内をウロウロするわけですから、杜氏さんはなかなか嫌がられるそうですが(当たり前ですが)、広く酒造りを知ってもらいたいという思いで、こうした取り組みをされているそうです。

 ひと通り工場内を見学したあとは、最初にDVDを見た部屋に戻って、福光屋さんで出されている様々なお酒を試飲し放題。一本数千円から数万円クラスの大吟醸や古酒まで自由に試飲させていただき、至福のひとときを過ごすことが出来ました。

 

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 高いのはもちろん美味しかったのですが、福正宗の銀ラベル(特別純米)は、値段と味のバランスが良かったです。一升瓶で2000円ぐらいで、日常酒として使いたくなる調度良いところ。

 伏見などでいくつかの酒蔵見学をさせていただいたものの、こうした製造途中の味見というのは初めての経験。これも、ある程度の規模の蔵であることが前提となるため、貴重な体験をさせてもらいました。

福光屋オフィシャルサイト
福光屋の酒・食品 fukumitsuya.com …



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